Research Development Workshop on Innovation in Family Firms – Call for Papers

On March 16-17, 2017, we will organize a research development workshop (supported by IFERA in Bolzano, Italy, focusing on the following topic:

Balancing Tradition and Change:
Theorizing on Innovation and Entrepreneurship in the Family Firm

The RDW will be organized by Nadine Kammerlander (WHU – Otto Beisheim School of Management, Vallendar, Germany), Kurt Matzler (University of Bolzano, Italy), and Reinhard Prügl (Zeppelin University, Friedrichshafen, Germany).

We welcome submissions on the workshop topic from family firm scholars as well as innovation / entrepreneurship scholars. Deadline for abstract submission is Nov 25, allowing us to notify acceptances until Dec 15. Full papers need to be sent until January 23 at latest. For details, please see the attached call for papers: IFERA Research Development Workshop_FamilyFirmInnovation_Bolzano_CfP

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Practitioner conference on digitization in family firms

Last weekend, the 11th conference for family firms took place at WHU-Otto Beisheim School of Management. More than 100 family business owners, managers, scholars, and students met to discuss issues of digitization. The following (German) press.release summarizes the two day event.

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Disruption wird alle Industrien betreffen

Wie können Familienunternehmen die Herausforderungen der digitalen Revolution erfolgreich meistern? Dieser Frage widmete sich am 24. und 25. Juni die Konferenz Familienunternehmen an der WHU – Otto Beisheim School of Management.

Die 11. Konferenz Familienunternehmen an der WHU fand unter dem Titel “Die digitale Revolution – und was sie für Familienunternehmen bedeutet” statt. Zunächst äußerten sowohl WHU-Rektor Prof. Dr. Markus Rudolf als auch Schirmherr der Konferenz Lutz Goebel, DIE FAMILIENUNTERNEHMER, in ihren Grußworten ihr großes Bedauern angesichts des Austritts Großbritanniens aus der EU. Moderator Prof. Dr. Peter May leitete nach einem kurzen Plädoyer für ein starkes Europa zum eigentlichen Thema über, die Digitalisierung. Diese sei die größte Herausforderung für die Wirtschaft: „Endlich ist es auch in Deutschland überall angekommen, dass wir in einer digitalen Revolution leben. Vor einem Jahr sprach man hier höchstens von Industrie 4.0.“

Wie allumfassend die Digitalisierung jedoch in das moderne Leben eingreift, wurde in den zwei Konferenztagen allen Teilnehmern deutlich. Veränderung, so betonte May, sei zunächst schmerzhaft: „Den Droschkenkutscher von gestern gibt es nicht mehr. Dafür gibt es den Automobilhersteller von heute. Aber wird es ihn morgen noch geben?“ Letztlich gewinne der Fortschritt jedoch nicht nur, am Ende überzeuge er die Menschen auch: „Vermissen wir das Alte ernsthaft? Vermissen Sie es, erst morgen in der Zeitung lesen zu können, was heute passiert ist?“ Es sei wichtig, der Wahrheit ins Auge zu schauen und sich auf die Zukunft einzustellen. Nur so könnten Unternehmen Bestand haben. Auch Karl-Erivan Haub, Eigentümer der Tengelmann-Gruppe und Familienunternehmer in fünfter Generation, warnte das Publikum davor, die neuen Technologien zu verschlafen: „Unterschätzen Sie auf gar keinen Fall die Dynamik des technischen Fortschritts. Wer noch nicht dabei ist, für den ist es vielleicht sogar schon zu spät.“ Es sei wichtig, sich digitales Know-how ins Familienunternehmen zu holen und starre Hierarchien aufzubrechen: „Heute erklären die Kinder den Eltern die Welt.“

Ein gutes Beispiel dafür, wie traditionelle Unternehmen die Digitalisierung für sich nutzen können, brachte Tobias Ragge, der in seinem Panel anschaulich erklärte, wie aus einem Reisebüro das führende digitale Hotelportal HRS wurde.

Ein weiteres Highlight der zweitägigen Konferenz mit Workshops, Diskussionsrunden und Vorträgen war neben einem Live-Hacking, das die Familienunternehmer für die Gefahren der Digitalisierung sensibilisierte, der Vortrag des Investors und Seriengründers Frank Thelen. Einem breiteren Publikum  ist er durch seine Auftritte in der TV-Sendung „Die Höhle der Löwen“ bekannt. In seinem Vortrag gab Thelen, dessen erstes Startup-Investment an einen WHU-Studenten ging, sowohl Tipps für Gründer („Leb von billigen Nudeln, zieh zur Not zurück zu deinen Eltern, aber geh niemals unter Null!“) als auch für die gebannt lauschenden Familienunternehmer. Sein Vortrag drehte sich um Disruption, um technische Innovationen, die ganze Branchen grundlegend auf den Kopf stellen: „Keine Industrie, egal ob Bäckerhandwerk oder Medizin, wird von der Disruption verschont bleiben. Bauen Sie daher ein Unternehmen mit einer „Disruptive DNA“ auf – oder schließen Sie Ihren Laden.“ Der Paradigmenwechsel in der Wirtschaft sei unaufhaltsam – und er bringe für alle unzählbare Möglichkeiten, durch unlimitierte Rechenkapazität und unendliche Speichermengen.

Zum Abschluss der Konferenz zeigte sich Prof. Dr. Nadine Kammerlander, Inhaberin des Lehrstuhls für Familienunternehmen und akademische Direktorin des neuen „Institutes for Family Business“ IFB@WHU überzeugt, dass gerade Familienunternehmen aufgrund ihrer flachen Hierarchien den digitalen Wandel meistern werden.

Symposium on family firms in Graz

Keynote on succession
Keynote on succession

I am very delighted to give a keynote speech on “Talent, motivation, or family ties – what really counts in family firm succession” at today’s first ever family firm symposium in Graz.

The keynote can be downloaded following this Link: Symposium-Graz. (German only)

All data shown in the keynote are taken from the following study. KMU-Studie_2013_DE (German version). KMU-Studie_2013_EN (English version).

11th Conference on Family Businesses in Vallendar

On June 24 and 25, the 11th Conference on Family Businesses will take place at WHU-Otto Beisheim School of Management in Vallendar. The conference targets family owners and managers – of the senior as well as the next generation – that aim to learn about family business challenges and solutions and  that want to enjoy a true networking event. The topic of this year’s conference is “digitization – and what it means for family firms.” Many family business and digitization experts, such as Karl-Erivan Haub, Christoph Bauer, Tobias Ragge, Frank Thelen, and Tessa Tessner will share their insights and engage in lively discussions.

The event will be held in German. For information, please see the brochure (Broschuere KFU 2016).

German family firm conference in Siegen

March, 7-8 the German Family Firm Research Conference (“FIFU DACHLi”) took place in Siegen. More than 60 researchers and practitioners met in order to share new research ideas and to listen to interesting keynotes of Simon Parker and Karl Wennberg. The Family Firm team of WHU was present with 6 participants, taking active roles in the doctoral round tables and paper presentations.

The best paper award was given to my PhD student Alexandra Michel (University of St. Gallen) for her empirical work on advisor utilitization and family firm advising. Congratulations! Alexandra-best-paper

EIASM Keynote on Deconstructing Boundaries

Some colleagues asked me to share the slides of the keynote I gave yesterday at the 11th EIASM workshop on family firms. Here they are: 2015-EIASM-Keynote-forshare

Application of Porac's work on cognitive communities to the family firm research field
Application of Porac’s work on cognitive communities to the family firm research field

In a nutshell, I made the following points:

  • We should more often apply our own theories (e.g., organizational identity theory, entrepreneurship theory, theory on the cognitive microfoundations of strategy, or theory on organizational ambidexterity) to our own research field – that will help us to better understand what we do, what our “competitive advantage” is and what we might do in future.
  • Boundaries of who we think we are as researchers can substantially limit our contribution and should thus be brought into question frequently.
  • Boundaries of who we think we are also limit how we teach our subject (thanks to the audience for bringing up this point!)
  • Tacit knowledge about “what is possible” is often useful but also holds the danger to really make progress.
  • In particular, the boundaries pushing us to “mono-theoretical studies” limit our understanding of family firms and their value creation (to further read about this topic, see our JFBS article: Link)

Transeo Academic Award 2015

Our qualitative study on the trusted advisor’s role adjustment during the succession process and the advisor’s affect on his or her clients’ emotions has been voted as “best presented paper” at the Transeo General Assembly in Liège, Belgium.

 

Transeo award
Transeo award
Gala Dinner
Gala Dinner

The paper is part of Alexandra Michel’s PhD thesis. Based on interviews and archival material on 5 recent succession phases, we find that

  • The advisor changes his or her role during the succession process from that of a “psychologist” to a “project planner”, then a “doer”, and ultimately a “coach”.
  • Only when the advisor fully changes his or her role (and isn’t stuck, for instance, in the role of a “doer”), also incumbent and successor can adjust their own roles (something that, as Wendy Handler told us 21 years ago, is very important for the outcome of the succession process!). In other words, satisfaction of incumbent and successor is only high in the end, if role adjustment fully took place.
  • Negative emotions cannot and should not be fully avoided throughout the succession process. Indeed the advisor needs to trigger phases of negative emotions and dissatisfaction in order to advance the process. It is, however, also in the responsibility of the trusted advisor to help the clients overcome this negative emotions.

In case your interested in the presentation or the full paper, let me know via email [nadine.kammerlander AT unisg.ch] or via the contact formula.